介護施設とアロマ

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介護施設でアロマテラピーを取り入れることのメリット

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介護施設では、本格的なアロマテラピーではなくとも精油やお花の香りなどを空間に取り入れているところは多いように感じます。

介護施設には高齢者が多く、中には認知症の症状をもつ人も多いですよね。

少し前、メディアでは認知症予防や症状の改善にアロマテラピーが有効であるという情報がさかんに流れていたと思います。その時、精油を取り扱う専門店や、雑貨店ではローズマリー、レモン、ラベンダー、オレンジなどの特定の精油が売り切れ状態になったりと、たくさんの人がアロマテラピーの存在を知り、積極的に取り入れられるようになりました。

ところが、認知症にアロマが良いという情報だけが目立ってしまい、正確な情報が伝わりきらず、少しアロマテラピーをしただけで効果が感じられない、結構面倒などと、結局継続できずに辞めてしまった人も多いようです。

アロマテラピーと聞くと若い女性がアロマポッドやアロマライトを使用し、植物のほのかな香りを楽しむものという趣味やリラクゼーションというイメージがあるかもしれません。

しかし、植物が持つ香りには様々な効果があり、現在では介護福祉施設や有料老人ホームで看護師が正しい知識を持って高齢者へとケアを行うケースが増えたのです。

きちんとアロマテラピーのことを知って施設などで取り入れることで、利用者の生活の質をぐんとアップさせ、健康でいきいきとした毎日へとつなげていける可能性があるのです。

介護施設でアロマをどう役立てる?

以下ではどのような用途で介護施設にアロマテラピーを導入できるのか幾つか挙げてみました。

・足湯や入浴の一環

・ハンドマッサージ

・肩こりや腰痛などの痛みの緩和

・心の悩み

・認知症対策

・むくみや冷えの改善

・痺れの改善

・乾燥肌への対策

・不眠などの睡眠障害

・アンチエイジングケア

介護施設などではボランティアでアトリートメントが行なわれているところや、職員が提案してレクリエ―ションの一環として自らトリートメントを行なっているところもあるようです。

また、アロマセラピストと連携し、自費にはなるけれども1回500円~1000円ほどで、希望する人はアロマトリートメントが受けられるようになっているところもあります。

介護施設内やトイレの芳香としてエッセンシャルオイルを利用するだけではなく、高齢者個人に合った香りの精油を使って健康や美容を促すことができます。

介護施設では、職員も多忙でなかなか一人一人の関わりが難しい部分もあるかと思います。職員も本当はもっと利用者さんと関わりたい、ゆっくり話をしたいと思っている人も多いと思いますが、毎日の生活を守ることで精一杯なのです。

そんな時植物の香りを取り入れることで、心のゆとりが生まれる可能性が期待できます。忙しく忙しない環境であった場合、利用者さんも心がざわつきますが、精油の香りを活用することで、利用者さんも職員も心がほぐれ、そのことがかえって場の状況をスムーズにしてくれるかもしれません。

アロマテラピーなんでも解決するというわけではありませんが、自然の植物に秘められた力は思っているよりもパワフルで、知れば知るほどその力に触れることができると実感しています。そして、コミュニケーションをスムーズにして、信頼関係を築いていくきっかけにもなってくれます。

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また、精油の作用として、自律神経やホルモンバランスが整えたり、抗菌や抗ウイルス作用で感染症の流行る時期にも心強い味方になりますし、様々な症状の緩和にも繋がります。

心地良い香りでリラクゼーション効果を得られるということだけでも大きなメリットです。

加齢とともに、あるいは何らかの疾患によって自由に身体を動かせなくなり、ショックを受けたりイライラしたりという利用者はたくさんいらっしゃいます。

そんな方の心のケアも同時に介護施設では行わなければならず、心身ともに身体の機能をコントロールするためにアロマテラピーはとても役立つと思うのです。

また、アロマテラピーによるケアは高齢者自身だけではなく、自宅で介護しているご家族へのケアとしても最適かもしれません。

・体力的に辛い

・精神的にしんどい

・イライラする

・頭痛や腰痛が酷い

介護は血の繋がった家族でも肉体的な精神的に疲れ果てるケースが多く、実際に経験した人でなければその辛さは分からないのです。そして家族だからこそ複雑な感情も生まれますし、周りの人にあまり理解されず、抱え込んでしまうご家族も少なくありません。

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介護に疲れてうつ病や自律神経失調症といった病気を患い、心療内科や精神科にかからなければならない状態のご家族もいます。

介護施設で生活する利用者へのケアだけではなく、介護で悩んでいるご家族へのケアとしてもアロマテラピーはとても有効だと思います。

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